¿Qué son los caquis?

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Los caquis, a veces llamados "frutos de los dioses", son apreciados por su color brillante y sabor dulce. La fruta de clima frío es popular en China y Japón, y China produce la gran mayoría de los cultivos comerciales. A menudo se secan yse consumen durante todo el año, especialmente durante el Año Nuevo Lunar. Con varias variedades cultivadas, la fruta se divide en dos grupos principales: astringentes y no astringentes. Ambos tipos de caquis se pueden comer frescos, cocidos o secos.

¿Qué son los caquis?

Los caquis son frutas de color naranja claro a oscuro con un tallo parecido al tomate que crecen en los árboles y se cosechan a fines del otoño. Mientras que un caqui nativo crece en partes de los Estados Unidos, los caquis más comunes son las variedades asiáticas. Fuyu, un caqui rechoncho y redondeado que se asemeja a un tomate naranja, es el más común. El segundo más popular en Estados Unidos es Hachiya, una fruta con forma de bellota que es de color naranja oscuro cuando está madura. Ambos tienen una cáscara comestible que a veces se quita, y un color naranja brillantecarne adentro. Debido a su corta temporada y disponibilidad limitada en los EE. UU., los caquis frescos tienden a ser costosos.

Variedades de caqui

Las dos variedades principales de caquis disponibles comercialmente son Fuyu y Hachiya. Los caquis Fuyu se distinguen por sus fondos planos y forma achaparrada. Los fuyus tienden a ser de color naranja más claro y están en su mejor momento cuando están un poco blandos; se vuelven más dulces a medida que maduran.pero son comestibles en cualquier momento.

Los caquis Hachiya son alargados y de forma ovalada. Son una variedad astringente que es muy ácida a menos que estén realmente maduros. Al igual que los caquis Fuyu, madurarán una vez recogidos, así que déjelos ablandar en la encimera de la cocina hasta que estén listos para usar.

Hachiya también se usa para hacer hoshigaki , caquis secos japoneses. Los hoshigaki son caquis secos que se han colgado para secar y luego masajeados para llevar sus azúcares al exterior, haciéndolos parecer escarchados. Son intensamente dulces y un poco masticables.

Los árboles de caqui americano son nativos del este de los EE. UU. Y se consumen frescos o se usan en productos horneados. Son astringentes hasta que están maduros y, por lo general, no están disponibles comercialmente.

Cómo cocinar con caquis

Lave los caquis justo antes de usarlos. Prepare los Fuyus descascarándolos recortando la parte superior y la carne adherida más dura debajo del tallo y cortándolos en rodajas. La cáscara se puede comer o quitar si lo desea. Deseche las semillas negras grandes cuando las encuentre.

Los caquis maduros de Hachiya son tan tiernos que se pueden comer con una cuchara. Quite el tallo y la carne dura adherida. Use una cuchara para sacar la pulpa de la cáscara y disfrútelo.

Los caquis Fuyu también se pueden escalfar, asar, hornear, asar, asar a la parrilla o secar. Su sabor suave los convierte en una adición bienvenida a recetas dulces y saladas. Los hachiyas a menudo se agregan a los productos horneados ya que la pulpa es tan tierna cuando está madura queno se pueden cortar fácilmente.

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¿A qué saben los caquis?

Cuando están maduros, los caquis tienen un sabor suave similar al de la calabaza pero con dulzor afrutado adicional. Los fuyus inmaduros son menos dulces y ligeramente ácidos, con una textura crujiente. Los caquis Hachiya tienden a tener un sabor más fuerte, pero deben consumirse cuando están completamente maduros oson extremadamente astringentes. Los caquis secos, como la mayoría de los frutos secos, son muy dulces.

Recetas de caqui

Los caquis Fuyu con frecuencia se cortan en rodajas ligeramente verdes o maduros y se agregan a las ensaladas para obtener una adición afrutada y no demasiado dulce. La fruta también se puede escalfar, asar con carne o solo, o secar en rodajas. Maduro,la fruta cortada en cubitos se puede agregar a las salsas o chutneys.

Los caquis maduros de Hachiya se comen tal cual o, debido a que la carne es muy tierna, se trituran y se trituran. Agréguelos al helado, productos horneados como pasteles, budines y pan, o utilícelos para hacer mermelada.

Dónde comprar caquis

Los caquis están en temporada a fines del otoño y el invierno y, por lo general, no se venden durante todo el año. Busque caquis frescos de octubre a enero en las tiendas de abarrotes, mercados de especialidades, supermercados asiáticos y mercados de agricultores. La fruta generalmente se vendepor libra o por caja, y debido a la corta temporada, tienden a ser más caras que las típicas manzanas o plátanos.

Elija frutas que se sientan pesadas, firmes y que no tengan puntos blandos. Los caquis simétricos son los mejores, ya que los de lados asimétricos pueden contener semillas grandes. Los pequeños puntos negros están bien, son causados ​​por el sol y no afectanel sabor.

Los árboles de caqui asiáticos requieren muy poco mantenimiento una vez establecidos y deben podarse mínimamente una vez que fructifican. Recoja la fruta cuando sea pesada y de color brillante. El truco es mantenerla alejada de las criaturas hambrientas, que también aman la fruta.

Cómo almacenar caquis

Los caquis Fuyu a menudo se venden maduros y deben almacenarse en el cajón para verduras del refrigerador. Si no están lo suficientemente blandos, déjelos reposar en la encimera hasta que estén maduros antes de guardarlos en el refrigerador. Pueden durar un par desemanas si se mantienen secos, enteros y fríos. Por lo general, las hachiyas necesitan tiempo para madurar y deben almacenarse en la encimera a temperatura ambiente hasta que estén perfectamente blandas. Para acelerar el proceso, coloque los caquis en una bolsa de papel con un plátano. Hachiyas madurasse puede guardar en el frigorífico hasta una semana.

Los caquis en rodajas se deben comer lo antes posible, y la fruta cocida se mantendrá en un recipiente en el refrigerador hasta por tres días. El puré de caqui maduro se puede congelar para su uso posterior. Almacenar en una bolsa o recipiente hermético y usar dentro de tresmeses.

Nutrición y beneficios

Una porción de 100 gramos de caqui crudo contiene cerca de 4 gramos de fibra dietética, casi sin grasa y proporciona 70 calorías. La fruta es rica en vitamina A, proporcionando el 33% del valor diario recomendado, y vitamina C 13% de VD. También es una buena fuente de manganeso, un oligoelemento necesario para el funcionamiento adecuado del cerebro, el sistema nervioso y las enzimas.